¿Cómo se diagnostica la demencia?

Criterios diagnosticos para la demencia

Para obtener un diagnóstico de demencia antes hay que descartar que el deterioro cognitivo o los cambios percibidos en esa persona, no sean debidos a alguna causa psiquiátrica u orgánica que pueda explicar los síntomas, ya que el diagnóstico de la demencia es fundamentalmente clínico.

 

Para ello es recomendable estudiar cada caso  y recoger información mediante:

· Historia Clínica. Antecedentes médicos y psiquiátricos.
· Exploración Neurológica.
· Exploración Neuropsicológica.
· Neuroimagen. RM, TAC, PET, SPECT, DaTSCAN, etc.
· Pruebas complementarias. (Análisis en sangre y orina, Vitamina B12 y folatos, serología, VIH, hormonas tiroideas, ECG, LCR etc).

Evaluación neuropsicológica

Criteros del National Institute on Aging y la Alzheimer Association, 2011.

Criterios para la demencia de cualquier causa: criterios clínicos centrales:

La demencia es diagnosticada cuando se dan síntomas cognitivos o neuropsiquiátricos que:

  1. Interfieren con la capacidad funcional de trabajo o en las actividades cuotidianas.
  2. Representan un declive respecto a los niveles previos de funcionalidad y rendimiento
  3. No se explican por la presencia de un delirium o trastorno confusional ni de un trastorno psiquiátrico mayor
  4. El deterioro cognitivo es detectado y diagnosticado a través de la combinación de:
    · Recopilación de la historia clínica y información de un informador reconocido
    · Evaluación cognitiva objetiva neuropsicológica
  5. El deterioro cognitivo o conductual incluye un mínimo de dos de los siguientes dominios:
    · Deterioro de la capacidad de adquirir y recordar nueva información
    · Deterioro del razonamiento y manejo de tareas complejas.
    · Deterioro de las capacidades visoespaciales
    · Deterioro del lenguaje
    · Cambios en la personalidad

Debido a que el diagnóstico de la demencia es fundamentalmente clínico, el diagnóstico se realizará mediante los adjetivos “posible” y “probable”

  • Diagnóstico Posible de demencia: Posible “que puede ser o suceder”. Síntomas clínicos y deterioro de dos o más funciones cognitivas.
  • Diagnóstico Probable de demencia: Probable “verosímil, que se funda en razón prudente”. Cuando el diagnóstico se fundamenta en que además de tener síntomas clínicos y dos o más funciones cognitivas alteradas que perjudican a las actividades de la vida diaria, las pruebas complementarias también apoyan al diagnóstico.
  • El diagnóstico Seguro se realizará mediante anatomía patológica (post mortem) en la autopsia para la verificación empírica de ovillos neurofibrilares, placas neuríticas, cuerpos de Lewy… En definitiva, de la concordancia de la biología patológica según la sintomatología clínica.

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